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Lideres mundiales y fuertes jugadores de poker

Articulo original escrito por Jim McManus

Un año antes de que Barack Obama lanzara su campaña presidencial, un reportero le preguntó si tenía un talento escondido. «Soy un jugador de poker muy bueno», dijo. Ese talento, alimentado por su abuelo materno y luego practicado en un juego de apuestas bajas semanales con los políticos de Illinois, es uno de los talentos que Obama comparte con una serie de presidentes anteriores. Sin embargo, sólo dos de ellos jugaban por importante sumas, y ambos tuvieron un éxito notable.

Dwight Eisenhower
, jugaba Stud y Draw por apuestas considerables como un joven oficial del ejército porque necesitaba el dinero. Pero tuvo tanto éxito que cuando llegó a las altas jerarquías de los militares, decidió abandonar el juego porque estaba dejando a muchos de sus compañeros de mesa en la quiebra.

Eisenhower
había aprendido a jugar cuando era un niño de ocho años de edad, en Abilene, Kansas, durante viajes de cacería con un guía llamado Bob Davis, quien le hizo memorizar las probabilidades de completar diversas posibilidades. «Llenaba de porcentajes mi cabeza noche tras noche alrededor de una fogata,» Ike recordó, «utilizando un paquete de cartas con muescas que debería tener una docena de años de edad. Jugábamos por cerillas y cada vez que se llenaba mi caja de cerillas, tenía que tomar mis mantas e irme a dormir». Como hombre de clase alta de West Point en 1915, asistió a» bailes de cadetes sólo de vez en cuando, prefiriendo dedicar mi tiempo al poker». Usaba las ganancias del poker para pagar su uniforme de gala, así como regalos para Mamie Dowd, una rica debutante de Denver. Los regalos incluyeron su anillo de compromiso, que ella aceptó el Día de San Valentín de 1916.

Eisenhower
no era sólo un jugador fuerte, se dedicó a mantener el juego honesto. Mientras se encontraba en el campamento Colt en Pennsylvania, se enteró de que un oficial subalterno bien conectado había utilizado un mazo marcado en un juego Stud. El capitán Eisenhower le dijo que dimitiera o que se enfrentase a una corte marcial. Cuando el padre del tramposo y el congresista pidieron que se le permitiera la transferencia a otra unidad, Eisenhower explicó con firmeza que ningún oficial podría ser eficaz en el campo sin la integridad personal. Aunque un funcionario de rango más alto finalmente aplanó el camino para la transferencia, Eisenhower nunca dio marcha atrás

Mientras se encontraba en Fort Meade, bajo el mando del Coronel George Patton, el capitán de Eisenhower, siguió dominando la acción entre sus compañeros. Su más alto nivel de apuestas de estaba reservado para los solteros y los hombres casados que cómodamente podían permitirse el lujo de perder. Un jugador que ignoraba esta norma terminó perdiendo tanto con Ike que se vio obligado a pagar con los bonos de guerra de su esposa para hacer valer su pagaré.
Eisenhower aceptó a regañadientes el pago, pero se sintió tan culpable después se conspiró con otros en el juego para devolver el dinero perdido al hombre. «Esto no se logró fácilmente», dijo Eisenhower. «Una de las cosas más difíciles que el hombre conoce es hacer que un hombre gane en el poker como si estuviese empeñado en perder cada centavo.» Luego convenció al Coronel Patton de la prohibición del poker en el fuerte, aunque sólo fuera para mantener al mismo hombre fuera del derroche de más dinero. La amarga experiencia fue suficiente para convencer a Eisenhower que, como oficial, «tuve que dejar de jugar. No fue porque no disfrutase de la emoción del juego – Me encanta jugar. Pero había quedado claro que no era un juego para jugar en el Ejército «.

Cualquier tipo de juego era un anatema en East Whittier, el suburbio Quaker en Los Angeles, donde Richard Nixon creció. Pero no pasó mucho tiempo para que Nixon se convirtiese en un jugador de poker implacable cuando se unió a la Marina en la Segunda Guerra Mundial. «Encontré el jugar al poker instructivo, así como también entretenido y rentable», escribió en su autobiografía. «Aprendí que las personas que tienen las cartas suelen ser las que hablan menos y más bajo, los que están fanfarroneando tienden a hablar en voz alta y se delatan”.

Mientras servía en las Islas Salomón, el Teniente Nixon fue invitado a una pequeña cena para el celebre piloto Charles Lindbergh, que estaba poniendo a prueba un prototipo de aviones de la Fuerza Aérea. En cambio, asistió a un juego de pOker del cual previamente había aceptado ser el anfitrión. «En la intensa soledad y el aburrimiento del Pacífico Sur, nuestros juegos de pOker eran más que pasatiempo en nuestro tiempo de ocio», escribió, «y el protocolo que les rodeaba se tomó muy en serio».

A Nixon le gustaba comparar notas con otros jugadores fuertes, y convenció a un experto, Jim Stewart, para que lo entrenara en estrategia de Five-Card Draw. El plazo de Nixon para la preparación de ello fue «juegos de guerra.» Comenzó a hacer mucho dinero jugando poker apretado-agresivo. Era «buen jugador de pOker, si no el mejor que nadie había visto nunca», dijo un agente. «Una vez le vi un farol de $1,500 que hizo al Comandante Lieutenant con un par de dos.»

Al final de la guerra, Nixon había ganado $8,000, una suma realmente enorme en los años cuarenta. Más tarde, la usó para financiar su primera campaña al Congreso. En noviembre de 1946, derrotó al candidato demócrata popular Jerry Boris, en parte, acusándolo de ser un evasor comunista. Cuatro años más tarde, derrotó a Helen Gahagan Douglas, congresista por tres periodos, en una carrera de insultos por el Senado de los EE.UU. Después de que Nixon afirmó que la ex actriz, era “ color rosa hasta en su ropa interior» (aludiendo a su simpatía política de izquierda), le dio un apodo que se le pegaba: «Tricky Dick»; un desafortunado manejo para un político, por supuesto, pero del cual cualquier jugador de poker bien puesto estaría orgulloso.

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Jim McManus jugando la Serie Mundial de Poker – WSOP
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