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Final Nine: reseña del primer comic de poker

Hablamos con su autor Anish Patel, quien tuvo la idea en 2008.

El año pasado se publicó la primera novela gráfica de poker, que se llamó «Final Nine» y fue escrita por Anish Patel. La entretenida historia tiene como protagonistas a 9 personas que definirán el torneo más importante del mundo en Las Vegas.

En este artículo podrán saber más detalles sobre el libro, nuestra opinión del mismo y podrán leer una entrevista con su autor.

Reseña ✍️

Luego de leer cientos de libros de estrategia, biografías y novelas de poker llegó a mis manos el primer comic de poker y lo disfruté de principio a fin. Creo que los libros digitales tienen muchas ventajas, pero en este caso es un libro para leer en papel sin dudas por la gran variedad de colores que tiene y el gran tamaño de las hojas.

Los protagonistas de la historia son nueve:

  1. Bob Hootman 🤠: Es su quinta mesa final en el Main Event y juega desde los setentas. Una leyenda.
  2. Levi Fallas: Profesional desde los noventas. Quiere ganar un brazalete como sus hermanos.
  3. Sasha Marshall: Modelo y presentadora que quiere ser la primera campeona de la historia.
  4. Kien Jao: Profesional que vive y juega en Las Vegas.
  5. Andy Patchen: Amateur viviendo un sueño con el menor stack de los finalistas.
  6. Morris Bishop: Pasó de trabajar en Wall Street a jugar las partidas más altas de New York.
  7. David Fox 🇨🇦: Canadiense que juega mayormente online y busca dar el salto en vivo.
  8. April Wentworth: Era profesora y juega al poker hace muchos años.
  9. Christoph Schulze 🇩🇪: El único europeo es el campeón defensor y busca repetir su hazaña.

Final Nine

En cada capítulo podemos saber más de cada personaje: cómo conocieron el poker, su situación actual y lo que representa para ellos jugar la mesa final del Main Event en Las Vegas. Todos los personajes son interesantes y tienen algo para contar. Mis preferidos fueron Bob Hootman (inspirado en Doyle Brunson) y Morris Bishop, quien tiene una relación complicada con su padre.

La acción nunca se estanca y las páginas se me pasaron volando, hasta llegar a la esperada definición de la mesa final. El libro combina dos elementos que se complementan muy bien: la ficción de una novela y el dinamismo del comic. Recomiendo mucho su lectura y creo que los que buscan un buen entretenimiento de poker deberían leerlo, en especial los amantes de los comics y los naipes.

Ficha Técnica 📌

  • Nombre: Final Nine – Poker’s first comic book
  • Autor: Anish Patel
  • Año de publicación: 2022
  • Páginas: 290
  • Precios: u$s 12 e-book / u$s 24 tapa blanda
  • Disponible en Amazon 

Para más detalles del libro pueden visitar su web.

Entrevista con el autor 👥

PKL: ¿Qué factores te llevaron a escribir el libro?

Anish: Hubieron muchos factores para escribir el libro: el amor por Las Vegas, los cómics y jugar al Texas Hold’em. Siempre disfruté leyendo sobre Las Vegas y lo que ofrece, los hoteles fabulosos, las fiestas increíbles, los restaurantes de calidad y, por supuesto, los juegos de azar. Solo cuando fui allí por primera vez en 2008 me di cuenta de que había mucho más en esta ciudad. Aproximadamente al mismo tiempo, comencé a jugar Texas Hold’em con amigos en juegos privados y en pequeñas salas de poker en Londres 🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿 y disfruto cada momento. Durante este tiempo, trabajaba en una empresa de televisión y esperaba estar algún día en el negocio del cine, tal vez producir o dirigir mis propias ideas. Decidí empezar poco a poco, hacer cortometrajes o algo similar, así que escribí varias ideas y una de ellas era sobre una especie de juego de poker. Pero no quería que fuera similar a la película «Rounders» que se estrenó en 1998. Cuando decidí revisar la idea, estaba viendo el evento principal de la WSOP y sus «November Nine» en la televisión de fondo.

El programa de la WSOP cubría el juego de cartas pero también los jugadores individuales de la mesa. En ese momento en particular, el organizador del torneo había cambiado el formato. Una vez que se decidieron los 9 finalistas, el torneo tomó un descanso de 4 meses y concluyeron el juego en noviembre llamándolo «The November Nine». Permitió a los jugadores irse a casa o continuar jugando al poker en otros torneos y lugares. Durante ese tiempo, también les dio a los jugadores la oportunidad de promocionarlos ellos mismos (entrevistas, anuncios de televisión, etc.) para que cuando regresen a jugar en la final tengan seguidores y simpatizantes.

Me encantó este concepto, lo que lo hizo más interesante fue que no estaba seguro de a quién apoyar, ya que todos los jugadores tenían una gran historia personal. Entonces me di cuenta de lo bueno que sería crear una historia en la que el lector no sepa quién va a ser el ganador. Con el telón de fondo de Las Vegas y la historia del Texas Hold’em, supe que esta era la historia que quería contar.

El único problema que tuve fue que esta es una idea mucho más grande que un cortometraje, el otro formato en el que pensé fue un libro, pero no quería producir una novela estándar, quería mostrar a los lectores las manos de póquer y las luces brillantes de Las Vegas. Aquí es donde pensé lo genial que sería si se produjera en formato de cómic. Hice una búsqueda en línea para ver si alguien había producido un cómic como este y no lo había. Esperaba en ese momento ser el primero.

Final Nine

PKL: ¿Cómo viviste el proceso? ¿Se vuelve mucho más complicado tener que dibujar todas las páginas?

Anish: El proceso no estaba muy claro al principio, no sabía por dónde empezar. Era nuevo en el mundo de los cómics, leí un montón de cómics cuando era niño, el género básico como el superhéroe y los cómics británicos. Así que comencé desde el principio, entendiendo cómo producir un cómic, aprendí sobre editoriales, agencias de alfabetización, cómo producir un manuscrito y cómo dibujar un cómic. Por cierto, no soy artista, pero siempre fui una persona creativa, así que encontré pautas sobre cómo escribir el manuscrito de un cómic. Si escribí la historia, siempre puedo colaborar con el artista adecuado para producir el libro.

Pero el comienzo tomó mucho tiempo, sobre todo cuando no tenía dinero, pensé que si le presentaba la idea a las editoriales, invertirían en la producción del libro, pero yo era un don nadie y me descartaron. Esto retrasa las cosas, luego decido juntar algo de dinero e intentar producir 2 capítulos. Encontré un artista que me ayudó a crear los personajes de las páginas y producir las páginas del cómic. Todo esto sucedió en 2011. Una vez que terminé, obtuve excelentes comentarios sobre estas páginas y luego reuní fondos adicionales. Quería producir más capítulos, pero desafortunadamente el artista no pudo comprometerse y tuve que pausar el proyecto.

Fue hasta 2017 cuando decidí reiniciar el libro. En ese momento, tenía los fondos para producir todo el libro, pero quería asegurarme de encontrar al artista adecuado que pudiera comprometerse con todo el proyecto. Encontré un equipo de arte en Brasil para trabajar conmigo. Esta fue la parte más agradable del proyecto, la mayor parte del manuscrito estaba hecho y el equipo de Arte me enviaba por partes los bocetos, entintados y páginas a color. Tuve que revisarlo paso a paso y trabajar con el equipo en las actualizaciones. Trabajamos muy bien juntos y vieron creatividad en mis páginas escritas y les encantaba producirlas. Les tomó 4 años completar la obra de arte, pero valió la pena la espera.

PKL: Estuviste presentando el libro en un festival en Malta. ¿Qué reacciones obtuviste de los jugadores?

Anish: Malta fue el segundo evento de poker en el que presenté el libro y antes lo presenté en exhibiciones de cómics en Londres. Esto me dio la oportunidad de trabajar en mi presentación y cómo acercarme a la gente y explicar lo que he hecho aquí. En un festival como el de Malta, fue difícil llamar la atención de los jugadores y explicarles una historia de poker en formato de cómic, pero una vez que hojearon el libro, se sorprendieron con el trabajo artístico. Y luego, una vez que mencioné que esto tomó 14 años para producir y este fue el primer cómic de poker, definitivamente se interesaron. Pensé que mi público objetivo eran los jugadores de poker, pero a todo tipo de personas les gusta: croupiers, administradores de casinos y la prensa de poker. Muchos apoyaron la idea y me compraron libros firmados.

PKL: ¿Jugás al poker? ¿Conocés Las Vegas? ¿Qué torneo soñás con jugar alguna vez?

Anish: Soy un jugador a tiempo parcial, normalmente juego en juegos en casa con amigos o torneos de entrada pequeña, pero siempre quise jugar en juegos más grandes y más largos. El torneo soñado en el que siempre quise jugar fue el Evento Principal de la WSOP en Las Vegas, que participaré este año en julio. Esperando que la historia ficticia que les he contado se haga realidad.

Final Nine

PKL: Varios de los personajes están basados en jugadores reales y pude ver tributos a Stu Ungar, Doyle Brunson, Jack Straus y Amarillo Slim en las gradas. ¿Son tus jugadores favoritos? ¿Cuál de ellos crees que merece tener su propio cómic con su vida?

Anish: Todas estas leyendas merecen su propio cómic, ya que todas comenzaron en diferentes épocas del poker. Aunque me encanta la estrategia que juegan en la mesa, lo que más me emociona son las historias de la vida real que tienen. Por ejemplo, Amarillo Slim, era un jugador de billar profesional que a veces jugaba con un palo de escoba.

La historia de Stu Ungar fue un poco inquietante, se metió en drogas pesadas y mujeres, lo que provocó su colapso, pero después de todo eso, regresó y se convirtió nuevamente en un campeón del evento principal. De Jack Straus no sabía mucho sobre su vida personal, pero la historia de cómo ganó el evento principal en 1982, que se denominó «A Chip and a Chair», fue una gran historia. Tenía una sola ficha que fue descubierta cuando pensó que estaba eliminado. Volvió a sentarse y comenzó su regreso y finalmente ganó el torneo.

Y está el propio Padrino Doyle Brunson, que comenzó el viaje desde el principio y se mantuvo fuerte hasta los últimos días que le quedaban. Hay muchas historias que contar sobre Brunson, desde su mano inicial favorita ’10-2′ y sobre su vida personal. Es difícil determinar cuál de estos jugadores debería tener su propio libro, ya que en algún momento de su vida han revolucionado la industria del poker.

PKL: ¿Te gustaría escribir nuevas historias con los mismos o nuevos personajes?

Anish: En este momento no he pensado en más cómics sobre el poker, pero sin duda podría producir más si surge la historia correcta. Sin embargo, espero que los lectores de cómics y los jugadores de poker se inspiren para escribir su propia historia de cómics. Es como el primer superhéroe «Superman»: una vez que la gente vio que esta idea había salido, comenzaron a crear su propia versión de superhéroes. Tal vez algún día haya una buena colección de cómics de poker y apuestas en el mercado para que todos disfruten.

PKL: Contales a nuestros lectores por qué deberían leer Final Nine y tenerlo en su biblioteca de poker.

Anish: Además de ser la primera historia completa de un cómic de poker, esta es una historia diferente que se está contando. Como muchas otras historias sobre el poker, siempre se centra en un jugador y, al final, el jugador gana o pierde en la mano final. Para Final Nine se trata de 9 jugadores que compiten entre sí y los lectores no saben quién ganará al final. Es como un misterio de asesinato, nadie sabe quién es el asesino hasta las últimas páginas, pero a lo largo de la historia hay historias de fondo, giros y vueltas que hacen que el lector se conecte con los personajes y la trama. Cuando lo comparas con el juego, ¿cuántos giros y vueltas experimentan las personas en el poker a veces en una sola mano? Esto es lo que el lector obtendrá al leer Final Nine.

Final Nine

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Santiago Garcia Mansilla

Padre de 2 hijas. Productor de seguros. Autor de @cuentosdepoker.

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